Непознанное и космос

Загадочный астероид Эрос

Заканчивается более чем годовая эпопея близкого наблюдения за астероидом Эрос. Американская космическая станция NEAR, наблюдавшая за ним все это время, в скором времени, а точнее, 12 февраля следующего года, покончит самоубийством, упав на объект наблюдения.

Как сообщают представители НАСА, это самоубийство - плановое, связанное с завершением программы исследований и, соответственно, с исчерпанием топливных и финансовых ресурсов.

Эрос, 34-километровый космический "банан", приблизился к нашей планете в конце 1998-го года из окрестностей Марса. Результаты первых же наблюдений показали, что Эрос - весьма необычное небесное тело, поверхность которого хранит множество неразрешенных загадок.

Первое - астероид буквально изрыт кратерами поперечником с километр и менее. Это следы столкновений с другими небесными телами. Однако на сегодня остается совершенно непонятным, почему этих столкновений было так много. У астрономов создается впечатление, что астероид буквально расстреливали из космоса.
Второе - на поверхности Эроса большое количество каменных булыжников размером от 30 до 100 метров.

Долгое время оставалось непонятным, каким образом слабая, почти неощутимая гравитация астероида удерживает эти камни. Это остается непонятым и сейчас, однако в последнем номере журнала "Сайенс" появилась версия одного из исследователей Эроса Йозефа Веверки из Корнельского университета, который считает, что все эти камни представляют собой осколки, получившиеся в результате столкновений. "Вообще-то они должны были бы улететь в пространство, - говорит он. - Собственно, они и улетают, но с такими низкими скоростями (около 3.1 м/сек), что в конце концов падают обратно на Эрос."

Есть и множество других загадок, пока не поддающихся разрешению - таковы, например, светлые пятна, обнаруженные на его поверхности. Большая отражающая способность этих пятен свидетельствует о том, что Эрос состоит не только из стандартного для астероидов вещества, того же самого, из которого состоит земная кора, но и содержит какие-то непонятные вкрапления, несвойственные для космических тел этого типа.

Проект NEAR (Near Earth Asteroid Rendezvous) родился в свое время в рамках программы защиты от астероидной угрозы - "камешек" подобного размера, столкнувшись с нашей планетой, способен нанести громадный урон человечеству, да и вообще стереть его с лица Земли. Однако выяснилось, что Эрос - это не только серьезнейшая угроза, но и не менее серьезнейшая приманка.

Дело в том, что в 2900 кубических километрах вещества, из которого состоит Эрос, содержится 20 миллиардов тонн алюминия, столько же платины, золота и других благородных металлов. Другими словами, сейчас мимо Земли проплывает готовая золотая, платиновая, алюминиевая и редкоземельная шахта, запасы которой оцениваются примерно в 20-30 триллионов долларов.

Разрабатывать такую шахту сегодня земляне не в состоянии, однако это не значит, что в будущем таких возможностей не появится. Уже сегодня разрабатываются процедуры извлечения астероидных ископаемых и оборудование, работающее на энергии Солнца.
Сейчас космический зонд NEAR начал полеты вокруг Эроса на 330-километровой орбите, но эта высота постоянно снижается. 12 февраля зонд упадет на поверхность астероида со скоростью пешехода и, возможно даже, получит не слишком фатальные повреждения. Но в любом случае срок службы NEAR на этом закончится - ученые NASA никаких дальнейших действий в отношении своего зонда не планируют. Упал - значит упал.

Прочитано 1887 раз
Самое читаемое
Да-да, вернуть!  Вернуть в семью любимого человека, идеального мужа, отца детей, близкого друга, который слегка ...
Через миллиард лет Солнце начнет сообщать Земле на десять процентов больше тепла, чем сейчас. Этого будет достаточно,
Амариллис уход. Это красивое садовое растение, давшее имя целому семейству, часто путают с комнатным гиппеаструмом. ...
Для облегчения работы домохозяек сегодня создаётся множество умных и удобных бытовых приборов. Кухонная техника ...
Лишний вес и борьба с лишним весом являются одними из самых популярных запросов в поисковых системах во всех странах ...
Бронхиальная астма является воспалением дыхательных путей в хронической форме, симптоматикой которого считаются кашель

Контакты

По всем вопросам, Вы можете 

написать нам на почту

adm@mskd.ru